La arepa

La arepa es un producto de la gastronomía colombiana, que al igual que en Venezuela, comparte sus orígenes en las tribus indígenas de ambos países. Usaban el maíz como base de su alimentación. 

Las arepas están presentes en cada una de las regiones del país y en todas se presenta de manera diferente, variando entre un tipo de preparación y otro.

El tipo de maíz, la forma de hacerlas o los ingredientes que se usan. Por cierto, de acuerdo con la Academia Colombiana de Gastronomía, la arepa hace parte del patrimonio cultural de los colombianos y es un símbolo de unidad de la gastronomía nacional.

¿Cuál es la historia de las arepas en Antioquia?

El origen alimentario de la arepa en la cultura antioqueña tiene orígenes indígenas, dado que el maíz fue la principal materia prima para las diferentes comunidades que habitaron el territorio.

Posteriormente, siguió siendo un alimento vigente durante el proceso de conquista y colonización española. Después continuó su proceso de expansión por el sur de Colombia durante el fenómeno de la colonización antioqueña en los departamentos de Caldas, Quindío, Risaralda y parte del Norte del Valle del Cauca y el Tolima.

Allí, los arrieros antioqueños llegaban después de emprender la travesía para encontrar, en medio de la selva, tierras provechosas para construir una finca campesina y formar una familia.

Históricamente el papel de la mujer en la producción de las arepas ha sido muy importante pues ha estado presente desde la labor de las mujeres indígenas de sembrar el maíz (al ser símbolo de fertilidad y abundancia), hasta el de las mujeres que durante la colonización antioqueña. Se encargaban de las labores de administración de las fincas campesinas con la ayuda de sus hijas, labores que incluían estar al frente de la preparación de alimentos (como las arepas) para la familia y los trabajadores.

La importancia de las mujeres en la producción de arepas

De hecho, anteriormente, las cocinas de las casas venían con una adaptación especialmente diseñada para ubicar el molino de granos.  Allí las mujeres hacían la harina de maíz. 

Hoy, el proceso de tecnificación de la arepa incluye molinos industriales, rodillos automáticos, máquinas de rotomoldeo y hornos de hasta seis metros. La arepa empacada se comercializa en bolsas plásticas en las tiendas de barrio, supermercados y grandes superficies, sigue estando presente en la gastronomía de los antioqueños. 

Es un símbolo y un recuerdo que una vez puestas en la parrilla, rememoran el aroma que expedían las arepas que cocinaban las mamás y las abuelas. Las casas campesinas y que como un anhelo, se sigue transmitiendo de generación en generación. 🇨🇴💙

* Este artículo fue posible gracias al trabajo para optar por el título de Antropóloga de Isis Sofía Parra Ospina, ¨Mujeres, arepa y tradición en la cultura paisa: un acercamiento al lugar de las mujeres en la producción y la familia¨, el cual se puede consultar aquí.

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